Dazzle Painted Ship Model HMS Mistletoe Order 199X

Anonyme, Dazzle Painted Ship Model HMS Mistletoe Order 199X, maquette en bois peint, Imperial War Museum, Londres
© IWM (MOD 2215)

Anonyme, Dazzle Painted Ship Model HMS Mistletoe Order 199X, maquette en bois peint, Imperial War Museum, Londres
© IWM (MOD 2215)

Pour se protéger des attaques de la flotte sous-marine allemande, la Royal Navy a mis en œuvre le camouflage défensif à partir de l’été 1917, selon le principe du « Dazzle painting » imaginé par l’artiste Norman Wilkinson. Il s’agissait moins de dissimuler le navire que de le soustraire aux tirs en perturbant les outils de vision ennemis en couvrant les coques des bateaux de formes complexes et entremêlées. Les formes abstraites inédites qui y apparaissaient reprenaient les représentations fractales imaginées par l’avant-garde londonienne vorticiste.
Les ateliers de camouflage avaient ainsi produit des centaines de maquettes qui, observées au moyen d’un périscope, pouvaient simuler la perception des navires par l’ennemi.