Vue aérienne du porte-avions HMS ARGUS, camouflé

Anonyme, Vue aérienne du porte-avions HMS ARGUS, camouflé, 1918, photographie, Imperial War Museum, Londres
© IWM (Q 20618)

Anonyme, Vue aérienne du porte-avions HMS ARGUS, camouflé, 1918, photographie, Imperial War Museum, Londres
© IWM (Q 20618)

Pour se protéger des attaques de la flotte sous-marine allemande, la Royal Navy a mis en œuvre le camouflage défensif à partir de l’été 1917, selon le principe du « Dazzle painting » imaginé par l’artiste Norman Wilkinson. Il s’agissait moins de dissimuler le navire que de le soustraire aux tirs en perturbant les outils de vision ennemis en couvrant les coques des bateaux de formes complexes et entremêlées. Les formes abstraites inédites qui y apparaissaient reprenaient les représentations fractales imaginées par l’avant-garde londonienne vorticiste.
La fonds photographique de l’Imperial War Museum nous offre une vaste documentation sur ce procédé. La vue de ce porte-avions nous en donne un aperçu, avec les bandes régulières en chevrons destinées à en rompre visuellement les contours du navire.