Étude de camouflage du navire 7-MX

Anonyme, Étude de camouflage du navire 7-MX, gouache, encre et aquarelle sur papier, 1918, Imperial War Museum, Londres
© IWM (Art.IWM DAZ 45)

Anonyme, Étude de camouflage du navire 7-MX, gouache, encre et aquarelle sur papier, 1918, Imperial War Museum, Londres
© IWM (Art.IWM DAZ 45)

Pour se protéger des attaques de la flotte sous-marine allemande, la Royal Navy a mis en œuvre le camouflage défensif à partir de l’été 1917, selon le principe du « Dazzle painting » imaginé par l’artiste Norman Wilkinson. Il s’agissait moins de dissimuler le navire que de le soustraire aux tirs en perturbant les outils de vision ennemis en couvrant les coques des bateaux de formes complexes et entremêlées. Les formes abstraites inédites qui y apparaissaient reprenaient les représentations fractales imaginées par l’avant-garde londonienne vorticiste.
Cette élévation d’une coque de cuirassé, nous montre des essais de camouflage combinant des formes angulaires provoquant une confusion de la perspective, associées à des zones bleues aux contours courbes davantage destinées à confondre le navire dans les flots.