Die Sappe, N°33

Karl Lechner, dessin de couverture pour Die Sappe, n°33, 1918, Bibliothèque Nationale et Universitaire, Strasbourg.

Karl Lechner, dessin de couverture pour Die Sappe, n°33, 1918, Bibliothèque Nationale et Universitaire, Strasbourg.

Journal de tranché des réservistes bavarois postés dans les Vosges, Die Sappe paraît de 1915 à 1918. Cette publication mensuelle, qui atteint un tirage de 3.500 exemplaires à ses débuts, réunit les signatures d’officiers du régiment, d’écrivains et d’artistes. Elle traite de sujets divers et patriotiques comme de l’actualité de la guerre en ses différents fronts. Karl Lechner, co-directeur de la publication en assure également une grande partie de l’illustration. Dans une veine réaliste proche de celle de la Sécession berlinoise, et notamment de Max Liebermann, il livre pour les couvertures de la revue quelques portraits officiels, des vues héroïques de colonnes de soldats en marche, des scènes de tranchées ou des paysages. Ses dessins reproduits en pages intérieures relèvent davantage du genre de la caricature et du dessin d’humour. Le dessin de couverture qu’il livre pour le dernier numéro en 1918 représente un soldat équipé, dont le visage, dissimulé par un masque à gaz, est emblématique d’une guerre déshumanisée.