Vue d’un navire à quai, port de Sunderland

Anonyme, Vue d'un navire à quai, port de Sunderland, photographie, Imperial War Museum, Londres — © IWM (Q 20120)

Anonyme, Vue d’un navire à quai, port de Sunderland, photographie, Imperial War Museum, Londres — © IWM (Q 20120)

Pour se protéger des attaques de la flotte sous-marine allemande, la Royal Navy a mis en œuvre le camouflage défensif à partir de l’été 1917, selon le principe du « Dazzle painting » imaginé par l’artiste Norman Wilkinson. Il s’agissait moins de dissimuler le navire que de le soustraire aux tirs en perturbant les outils de vision ennemis en couvrant les coques des bateaux de formes complexes et entremêlées. Les formes abstraites inédites qui y apparaissaient reprenaient les représentations fractales imaginées par l’avant-garde londonienne vorticiste.
La vue de ce bateau à quai, au port de Sunderland, nous donnent un aperçu du spectacle monumental que livraient les bateaux camouflés, et qui avait pu servir de modèle à des artistes comme Edward Wadsworth.

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