Verdun, Visions d’histoire

Léon Poirier
photogramme extrait du film Verdun, Visions d’histoire, 1928
Cinémathèque de Toulouse

Léon Poirier
photogramme extrait du film Verdun, Visions d’histoire, 1928
Cinémathèque de Toulouse

En 1928, dix ans après la fin de la Grande guerre, Léon Poirier réalise un film intitulé Verdun, Visions d’histoire. Il est composé de trois parties retraçant la chronologie de la Première Guerre mondiale. Successivement, le cinéaste nous propose une reconstitution de la bataille de Verdun, vue du côté allemand et français. Il s’agit en effet d’une reconstitution car le film fut tourné sur les anciens champs de bataille qui séparaient les deux lignes de fronts ennemis. Léon Poirier fit également appel à d’anciens combattants allemands et français qui, à côté d’acteurs professionnels, jouaient le rôle de figurants.
Ce photogramme, extrait du film, représente une attaque de soldats français durant la bataille de Verdun en 1916. Il représente un poilu stoppé dans sa course par un tir allemand alors que plusieurs autres soldats français continuent de progresser dans le no man’s land. La position de l’opérateur laisse supposer qu’il fait partie du camp adverse puisqu’il fait face à l’assaut des soldats français. L’action prise sur le vif est étrangement bien saisie, malgré une netteté imparfaite, trahissant une mise en scène.

Florian Cornu